LA CULTURA TECNOLÓGICA EN LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN (SI).

©
Dr. Pere Marquès Graells, 2000
(última revisión: 2/01/06 )

"En la sociedad de
la información (SI) ya no se aprende para la vida; se aprende toda la
vida" (A. Cornella)

"En la SI la competitividad de las
organizaciones está en función de lo que saben (su conocimiento acumulado), de
cómo utilizan lo que saben y de su capacidad para aprender cosas nuevas (crear
nuevo conocimiento)"

  1. CULTURA Y EDUCACIÓN.

Consideramos Cultura todo
aquello que los seres humanos hemos sido capaces de crear y que no estaba en la
estructura misma de la naturaleza (Lledó, 1994), y que comprende el "conjunto
de representaciones, reglas de conducta, ideas, valores, formas de comunicación
y pautas de comportamiento aprendidas (no innatas) que caracterizan a un grupo
social"
(Quintanilla, 1992:2).

La cultura está orientada y
mantenida socialmente, se hereda mediante un sistema de transmisión con formas
simbólicas y forma parte del patrimonio de los grupos humanos proporcionando el
entorno donde las personas nos desarrollamos bajo su influencia, somos (o
deberíamos ser) seres libres y contribuimos a su evolución.

En este marco, la Educación,
suministrada tradicionalmente por las propias familias y por las
instituciones educativas (escuelas, institutos, universidades), nos muestra las
peculiaridades de nuestra cultura y nos da a todos la oportunidad de
desarrollar nuestras capacidades intelectuales y creativas.

CULTURA
Y EDUCACIÓN.
La
educación acerca la cultura a las personas para que desarrollen sus
capacidades, que en el informe Delors (1996) se clasifican en cuatro grupos:
ser, saber, hacer y convivir.

LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN

La cambiante sociedad
actual,
a la que llamamos sociedad de la información, está
caracterizada por los continuos avances científicos (bioingeniería,
nuevos materiales, microelectrónica) y por la tendencia a la globalización
económica y cultural (gran mercado mundial, pensamiento único neoliberal,
apogeo tecnológico, convergencia digital de toda la información...). Cuenta con
una difusión masiva de la informática, la telemática y los medios audiovisuales
de comunicación en todos los estratos sociales y económicos, a través de los
cuales nos proporciona: nuevos canales de comunicación (redes) e
inmensas fuentes de información; potentes instrumentos para el proceso de la
información
; el dinero electrónico, nuevos
valores y pautas comportamiento social; nuevas simbologías, estructuras
narrativas y formas de organizar la información... configurando así nuestras
visiones del mundo en el que vivimos e influyendo por lo tanto en nuestros
comportamientos.

La sociedad de la
información también se denomina a veces sociedad del conocimiento
(enfatizando así la importancia de la elaboración de conocimiento funcional a
partir de la información disponible), sociedad del aprendizaje
(aludiendo a la necesidad de una formación continua para poder afrontar los
constantes cambios sociales), sociedad de la inteligencia
(potenciada a través de las redes - inteligencia distribuida-)..

LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN. La "sociedad de la información", modelada
por el avance científico y la voluntad de globalización económica y cultural,
tiene entre sus principales rasgos una extraordinaria penetración en todos
sus ámbitos de los medios de comunicación de masas, los ordenadores y las
redes de comunicación. En ella la información, cada vez más audiovisual,
multimedia e hipertextual, se almacena, procesa y transporta sobre todo en
formato digital, con ayuda de las TIC.

Como destaca Castells
(1997), frente a una primera revolución industrial sustentada en la máquina de
vapor, y una segunda apoyada en la utilización masiva de la electricidad, la
actual tercera revolución (que supone el auge del sector terciario)
tiene como núcleo básico y materia prima la información y nuestra
creciente capacidad para gestionarla, especialmente en los campos de
tratamiento de la información simbólica a través de las TIC y el
tratamiento de la información de la materia viva mediante la ingeniería
genética y la biotecnología. Hay que tener en cuenta que históricamente,
siempre que han incrementado las capacidades de comunicación de las personas, a
continuación se han producido cambios sustanciales en al sociedad.

Por otra parte, estamos en
una sociedad compleja donde la rapidez y el caudal de la
recepción de las informaciones aumenta sin cesar, de una manera que no está en
armonía con el ritmo del pensamiento y de la comprensión de la naturaleza
humana. En muchos casos, la actual capacidad de innovación tecnológica (que
conlleva una profunda transformación de las personas, organizaciones y
culturas) parece ir por delante de la valoración de sus riesgos y repercusiones
sociales.

+ dinero electrónico

En la sociedad de la
información aparece una nueva forma de cultura, la cultura de la pantalla
(cada vez podemos hacer más cosas ante la pantalla) que, como decía Arenas
(1991), se superpone a la cultura del contacto personal y la cultura
del libro
. Además, junto al entorno
físico
, real, con el que interactuamos, ahora disponemos también
del ciberespacio, entorno virtual,
que multiplica y facilita nuestras posibilidades de acceso a la información y
de comunicación con los demás.

Frente a esta nueva cultura
tecnificada y "massmediática", Umberto Eco (1993) distingue
dos posiciones extremas de los ciudadanos:

- Los apocalípticos,
que consideran que la consideran una "anticultura" decadente y
desintegradora de la moral. Así, Jean Baudrillard (2000) postula que la
sociedad actual, dominada por los ordenadoresy máquinas electrónicas que
convierten la vida en virtualidad, está enferma; y Giovanni Sartori (1998)
afirma que cuando sustituimos el lenguaje abastacto por el lenguaje perceptivo
(concreto) estamos empobreciendo nuestra capacidad de entender y pasamos de
"homo apiens" a "homo videns"

- Los integrados, que ven de manera optimista esta nueva cultura.

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CARACTERÍSTICAS
DE LA SOCIEDAD ACTUAL

El triunfo de las ideas
globalizadoras y neoliberales
en el seno de una sociedad agitada por un vertiginoso
desarrollo científico y tecnológico
nos está trasladando a "otra
civilización", y el escenario en el que se desarrollan nuestras vidas va
cambiando cada vez más de prisa.

Muchas han sido las
circunstancias que han preparado el terreno para el advenimiento de esta
"nueva era" , pero el hito que señalará un antes y un después en
nuestra historia es sin duda la "apoteosis" de Internet en la década
de los noventa. Ahora ya podemos afirmar que estamos en la "sociedad de la
información"; especialmente nosotros, ciudadanos de uno de los países más
avanzados del mundo. En realidad TODOS estamos en la sociedad de la información,
tanto los países más avanzados como los más pobres, lo que ocurre es que muchos
cientos de millones de personas, aunque aún no disfrutan de sus ventajas, si
padecen sus consecuencias.

Esta nueva
"cultura", que conlleva nuevos conocimientos, nuevas maneras de ver
el mundo, nuevas técnicas y pautas de comportamiento, el uso de nuevos
instrumentos y lenguajes..., va remodelando todos los rincones de nuestra
sociedad e incide en todos los ámbitos en los que desarrollamos nuestra vida,
exigiendo de todos nosotros grandes esfuerzos de adaptación.

Algunos de los principales
aspectos que caracterizan la "sociedad de la información" son los
siguientes:

- Omnipresencia de los
"mass media" y de las nuevas tecnologías de la información y la
comunicación (TIC)
,
con sus lenguajes audiovisuales e hipermediales, en todos los ámbitos de la
sociedad: ocio, hogar, mundo laboral... Todos necesitamos saber utilizar estos
instrumentos tecnológicos. Ahora la transmisión de noticias y de todo tipo de
información a través del planeta es inmediata, y los ordenadores e Internet se
han hecho herramientas imprescindibles para la mayoría de los trabajos que
realizamos, incluso para disfrutar de muchas formas de ocio (videojuegos,
Internet…). Y por si fuera poco, en unos pocos años todo esto quedará integrado
en los nuevos "teléfonos móviles de internauta", y lo tendremos
siempre a nuestro alcance en el bolsillo.

- Sobreabundancia de
información a nuestro alcance.
Cada vez nos resulta más fácil acceder a todo tipo de
información (TV, prensa, Internet...), pero precisamente la abundancia de datos
que tenemos a nuestro alcance (no todos ellos fiables y bien actualizados) nos
hace difícil seleccionar en cada caso la información más adecuada. Por otra
parte, la información se nos preseneta distribuida a través de múltiples
medios: mass media, Internet, bibliotecas...

Esta competencia de
"saber" buscar, valorar y seleccionar, estructurar y aplicar, la
información para elaborar conocimiento útil con el que afrontar las
problemáticas que se nos presentan, es uno de los objetivos de la educación
actual.

- Continuos avances
científicos y tecnológicos
en todos los campos del saber, especialmente en bioingeniería,
ingeniería genética, nuevas tecnologías... El conocimiento se va renovando
continuamente, velozmente. Y fuerza cambios en la forma de hacer las cosas, en
los instrumentos que se utilizan... Las nuevas generaciones se encuentran con
muchos conocimientos distintos a los que presidían la vida de sus predecesores.
Todos necesitamos estar aprendiendo continuamente.

- El fin de la era
industrial.
La
mayor parte de la población activa de los países en los que se ha consolidado
la "sociedad de la información" trabaja en el sector servicios, y
casi siempre con una fuerte dependencia de las nuevas tecnologías para realizar
su trabajo. Terminó la era industrial en la que el sector secundario (la
producción industrial de bienes materiales) era el más importante de la
economía. Ahora los intangibles "información y conocimiento" son
valores en alza, indispensables para el progreso de las empresas…, y también
para asegurar el bienestar de las personas.

- Libertad de
movimiento.
La
"sociedad de la información", sustentada por la voluntad de
globalización económica y cultural, trae consigo una creciente libertad de movimiento.
Muchas fronteras se diluyen y aumenta la libertad para los movimientos
internacionales de todo tipo: personas, mercancías, capitales..., y sobre todo
información. Cada vez son más las profesiones que exigen frecuentes
desplazamientos por diversos países y especialmente el dominio de varias
lenguas. El inglés ya resulta casi indispensable.

- Nuevos entornos
laborales.
Las
nuevas tecnologías revolucionan la organización de los entornos laborales y
abren grandes posibilidades al teletrabajo. Crece continuamente le número de
personas que desarrollan buena parte de su trabajo en casa, ante un ordenador
conectado a Internet: telecomercio, telebanca, teleformación...

-
Revolución tecnológica
(y creciente auge de la tecnología móvil). No obstante existe una enorme
brecha entre nuestro sobredesarrollo tecnológico y nuestro subdesarrollo
social.

- Profunda reorganización del sistema socioeconómico (globalización).
La nueva economía se sustenta sobre 3 pilares: la información, la globalización
y la organización en red (frente a las anteriores organizaciones jerárquicas
verticales).

- Cambios en el mundo laboral: frente al trabajador ejecutor (sin
capacidad de iniciativa que se limita a hacer un trabajo genérico no
especializado), el trabajador cualificado ("trabajador
autoprogramable
",con capacidad para cambiar tanto en lo
tecnológico como en lo organizativo, para definir objetivos y transformarlos en
tareas) se considera como el gran factor para la creación de valor en las
empresas

- Cambios sociales: crisis de la familia patriarcal y creciente
multiculturalidad.

Diferencias entre la era
industrial y la era de la información
. Fuente principal: REIGELUTH,
C.(1999). Instructional-Design Theories and Models: A new Paradigm of
Instructional Theory.
USA: Lawrence Erlbaum Assoc.

ERA INDUSTRIAL

ERA DE LA INFORMACIÓN

Estandarización

Personalización

Organización burocrática

Organización basada en
equipos

Control centralizado

Autonomía con
responsabilidad

Relaciones competitivas

Relaciones cooperativas

Toma de decisiones
autocrática

Toma de decisiones
compartida

Acatamiento, conformidad

Iniciativa, diversidad

Comunicación unidireccional

Trabajo en red

Compartimentación,
orientado a las parte

Globalidad, orientado al
proceso

Plan de obsolescencia

Calidad total

El director como
"rey"

El cliente como
"rey"

Conocimiento centralizado,
no siempre de fácil acceso

Conocimiento distribuido a
través de múltiples medios, de fácil acceso

Las
revoluciones de la comunicación humana en la Historia

- El
lenguaje oral (hace unos 30.000 años). Permite estructurar el pensamiento y
comunicarse incluso con alusiones a hechos pasados y objetos no presentes.

- La escritura (- XX). Libera la comunicación y la transmisión del conocimiento
de la presencia física del emisor.

- La imprenta (XV)

- Los medios de comunicación social (radio, TV) y las TIC (XX)





CARACTERÍSTICAS DE LA SOCIEDAD ACTUAL

ASPECTOS
SOCIOCULTURALES

Continuos
avances científicos.

Incesantes
descubrimientos y nuevos desarrollo científicos: nuevas tecnologías para la
información y la comunicación (telefonía, informática, etc.), ingeniería
genética, nanotecnología, nuevos materiales...

Redes
de distribución de información de ámbito mundial

Las redes de distribución
de información permiten ofrecer en cualquier lugar en el que haya un terminal
(ordenador, teléfono móvil, televisor...) múltiples servicios relacionados
con la información. No obstante, lo que para algunos países son grandes y
veloces "autopistas de la información", para otros apenas son
simples caminos de tierra y barro.

La sociedad se basa en
amplias redes de comunicación y en la capacidad de los individuos para
actualizar su conocimiento en un mundo que cambia vertiginosamente.

Omnipresencia
de los medios de comunicación de masas e Internet

Con los "mass media
" (prensa, radio, televisión...) e Internet las noticias de,
información, formación y ocio llegan cada vez a más personas. La información
se mueve casi con absoluta libertad por todas partes; lo que ocurre en
un punto del planeta puede verse inmediatamente en todos los televisores del
mundo (hay canales de TV – como la poderosa cadena americana CNN
<http://www.cnn.com/>, que emiten noticias durante todo el día).

Esto supone una verdadera
explosión cultural que hace más asequible el conocimiento a los
ciudadanos, pero a la vez, crece el agobio por el exceso de información
y la sensación de manipulación ideológica por los grupos de
poder que a través de los "mass media" configuran la opinión
pública y afianzan determinados valores.

Nuevos
patrones para las relaciones sociales

Las
onmipresentes TIC imponen nuevos patrones sobre la gestión de las relaciones
sociales: nuevas formas de comunicación interpresonal, nuevos
entretenimientos...

Mayor
información del estado sobre los ciudadanos.

No solamente son los
ciudadanos los que pueden acceder a un mayor volumen de información a través
de Internet; el estado aumenta la información de que dispone sobre los
ciudadanos (cámaras de vídeo en las calles, centralización de datos en
Hacienda...) , y está en condiciones de ejercer un mayor control sobre ellos.

Integración
cultural

Tendencia hacia un "pensamiento
único
" (sobre todo en temas científicos y económicos) debida
en gran parte a la labor informativa de los medios de comunicación social
(especialmente la televisión), la movilidad de las personas por todos los
países del mundo y la unificación de las pautas de actuación que exige la
globalización económica.

Se va reforzando la
sensación de pertenecer a una comunidad mundial, aunque los países más
poderosos van imponiendo su cultura (idioma, instrumentos y procesos
tecnológicos...) amenazando la identidad cultural de muchos pueblos.

Aceptación
del "imperativo tecnológico"

Según el "imperativo
tecnológico", la fabricación y utilización de herramientas es el
factor determinante del progreso de la humanidad. Por ello se aceptan los
nuevos instrumentos como modernos e inevitables, renunciando muchas veces a
conducir el sentido de los cambios y del progreso. Como afirma Joana Mª
Sancho "las tecnologías artefactuales, simbólicas y organizativas
transforman de manera insospechada no solo el mundo que nos rodea, sino
nuestra propia percepción del mismo y nuestra capacidad para
controlarlo".
"Hay que tener ordenador y saber inglés"

Formación
de Megaciudades.

La población se agrupa en
grandes aglomeraciones urbanas (megaciudades) donde muchas veces son
necesarios desplazamientos importantes para ir a los lugares de trabajo y de
ocio

Baja
natalidad
(en los
países desarrollados)

En los países
desarrollados hay una notable baja de natalidad (Unión Europea), en
tanto que en algunos países en desarrollo (China) se toman medidas para
contener una tasa de crecimiento excesivo.

Mientras otros países
siguen sin tomar ninguna medida y con unas tasas de natalidad que desbordan
sus posibilidades (México, norte de África).

Nuevos
modelos de agrupación familiar

Aumenta el porcentaje de
personas que viven solas (solteras, divorciadas, viudas...) y aparecen nuevos
modelos de agrupación familiar (monoparental, homosexual...). El
patriarcado entre en crisis.

El alto índice de
separaciones y divorcios genera los consiguientes problemas para los hijos.

Mayor
presencia de la mujer en el mundo laboral

Mayor incorporación de la
mujer al trabajo, dedicando menos tiempo a la familia. Las
posibilidades de actuación social de la mujer se van igualando a las del
hombre en la mayoría de los países, aunque en otros (como los países
musulmanes) este proceso se ve fuertemente dificultado por sus tradiciones
religiosas.

En muchos casos la mujer
sufre el desgaste de una doble jornada laboral: en el trabajo y
como ama de casa.

Necesidad
de "saber aprender" y de una formación permanente

Ante la imposibilidad de
adquirir el enorme y creciente volumen de conocimientos disponible, las
personas debemos saber buscar autónomamente la información adecuada en cada
caso (aprender a aprender)

Las njuevas generaciones
se van encontrando con muchos conocimientos nuevgos respecto a los que
presidieron la vida de la generación anterior. Las personas necesitan una
formación continua a lo largo de toda la vida para poder adaptarse a los
continuos cambios que se producen en nuestra sociedad. No se trata de simples
"reciclajes", sino de completos procesos de reeducación necesarios
para afrontar las nuevas demandas laborales y sociales.

Relativismo
ideológico

Tendencia a un
relativismo ideológico (valores, pautas de actuación...) que proporciona una
mayor libertad a las personas para construir su propia personalidad, aunque
encuentran a faltar referentes estables sobre los que construir su vida.

También emergen nuevos
valores
que muchas veces se oponen abiertamente a los valores
tradicionales, creando desconcierto en una gran parte de la población. Se da
gran importancia al momento presente y a la inmediatez (éxito fácil...), al
"tener" sobre el "ser"....

Disminución
de la religiosidad

Fuerte disminución del
sentimiento religioso y del poder de las iglesias tradicionales, aunque
proliferan las sectas pseudoreligiosas.

Se refuerzan los
planteamientos integristas musulmanes
.

Grandes
avances en medicina

Grandes avances en la
prevención y terapia sanitaria
, consecuencia de los desarrollos
científicos en ingeniería genética, nanotecnología, láser...

Aumento progresivo de la
esperanza de vida.

ASPECTOS
SOCIOECONÓMICOS

Crecientes
desigualdades en el desarrollo de los países

Aumentan las
desigualdades de desarrollo (económico, tecnológico, de acceso y control a la
información...) entre los países del mundo. Desde una perspectiva objetiva,
parece que cada vez hay menos pobres, pero en cambio los pobres cada
vez son más pobres
. Además, el modelo económico de los países
desarrollados resulta ya insostenible para el planeta y desde luego
inaplicable a todos los países.

La concentración de
riqueza en unas pocas familias resulta cada vez más escandalosa. Actualmente
las 250 personas más ricas del mundo poseen la misma riqueza que el 40% más
pobre de la población del planeta (2.000 millones de personas)

Globalización
económica y movilidad.

Se va consolidando una
globalización de la economía mundial que supone el desarrollo de grandes
empresas y grupos multinacionales actuando en un mercado único mundial.

Las mercancías y los
capitales se mueven con gran libertad por todo el mundo (dinero electrónico).
Las personas en general también.

Medios
de transporte rápidos y seguros

Constante mejora (rapidez, seguridad, capacidad) de
los medios de transporte
(transporte aéreo, trenes de alta velocidad,
carreteras...), que conjuntamente con Internet hacen posible el desarrollo de
la economía globalizada

Continuos
cambios en las actividades económicas. Tendencia a las organizaciones en red

Los continuos avances
científicos y tecnológicos introducen continuos cambios en las
actividades económicas, en la producción, en la organización del trabajo y en
las formas de vida en general de las personas. La formación permanente
resulta indispensable para poder adaptarse a las nuevas situaciones.

Frente a las
organizaciones jerarquicas verticales de la etapa industrial, se tiende a las
organizacioens en red (redes variables que se configuran según los proyectos)

Uso de
las nuevas tecnologías en casi todas las actividades humanas

Progresiva introducción
de las nuevas tecnologías en casi todas las actividades humanas,
avaladas por su marcada tendencia de costes decrecientes y a la alta
productividad
que conlleva su uso.

Se hace necesaria una alfabetización
científico-tecnológica
de todos los ciudadanos para que puedan adaptarse
a las modificaciones en la organización del trabajo y en muchas actividades
habituales que supone el uso intensivo de estas tecnologías..

Incremento
de las actividades que se hacen a distancia.

Van aumentando
progresivamente las actividades que se pueden hacer a distancia con el
concurso de los medios telemáticos: teletrabajo, teleformación, telemedicina,
telebanca...

Valor
creciente de la información y el conocimiento

Valor creciente de la
información y del conocimiento que se puede elaborar a partir de ella.
Información y conocimiento van adquiriendo una creciente relevancia económica
como factor de producción (el uso de tecnología aumenta la
productividad) y como mercancía (servicios de acceso a la información
para la formación, el ocio...).

Crecimiento
del sector servicios en la economía

En un próximo futuro, la gran mayoría de la
población activa sociedad no va a estar concentrada en producir alimentos ni
en fabricar objetos, sino en ofrecer servicios: procesar información o
atender a las personas. Estamos pasando de un consumo basado en los productos
a un consumo basado en los servicios, especialmente, en los servicios relacionados
con la creación, proceso y difusión de la información.

Consolidación
del neoliberalismo económico

El fenómeno de la
globalización va acompañado de una ideología político-económica de corte
neoliberal que considera positiva la globalización económica y del
mercado, pero no ve tan necesaria la globalización política, ya que
considera que el mejor funcionamiento de la economía es aquel en el que hay
pocas interferencias políticas. Se producen grandes concentraciones de poder
financiero.

Profundos
cambios en el mundo laboral.

En la sociedad actual,
donde la información y los conocimientos constituyen el elemento sobre el
cual se desarrollan muchas de las actividades laborales, y donde las
herramientas para recibir, tratar y distribuir la información están en todas
partes (empresas, domicilios, locales sociales, cibercafés...), la
organización del trabajo en general está sufriendo cambios profundos que
apuntan hacia nuevos sistemas de trabajo flexible (mayor autonomía,
teletrabajo) y nuevas fórmulas contractuales (en vez de retribuir el
tiempo de dedicación, se retribuye el trabajo realizado).